1887
Volume 10, Issue 1-2
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYFive grammars of the English language for the use of Italian learners (Pleunus 1701, Altieri 1728, Baretti 1762, Barker 1766, and Dalmazzoni 1788) were published during the 18th century. These grammars show that there was a growing interest in the English language and in English culture in general in 18th-century Italy. Part of this interest can be attributed to the presence of a large colony of English merchants in Leghorn (Livorno) and to the consequent development of trade between the two countries. These textbooks are largely based on the descriptions of English available at the time; in spite of being heavily conditioned by English spelling conventions, the Italian authors attempt, with varying success, to describe the phonology of English in a form suitable for their readers, namely, in terms of the Italian sound system. Their descriptions seek to define sounds considered 'difficult' for the foreign learner, e.g., /æ/ and /^/ (described prevalently in terms of [a] and [c] respectively), or such consonant sounds as /th/ and /ǒ/. They also provide at times corroborative evidence, which is compared with the testimony of certain contemporary English authors, e.g., Johnston (1764) and Walker (1791), of the state of the English language at the time. Their description of the English vowel system, in particular, throws some light on the pronunciation of English during the 18th century, but none of them, for example, records the gradual loss of post-vocalic r, which we know from other sources had already begun at this period. The treatment of the grammatical structure of English found in these grammars is largely traditional, and although some attempts are made to describe the peculiarities of English grammar, the rules given are frequently vague and uncertain.RÉSUMÉAu cours du XVIIIe siècle furent publiées cinq grammaires anglaises à l'usage des apprenants italiens (Pleunus 1701, Altieri 1728, Baretti 1762, Barker 1766, et Dalmazzoni 1788). Ces grammaires témoignent d'un intérêt grandissant, dans l'Italie du XVIIIe siècle, pour la langue anglaise et pour la culture anglaise en général. On peut attribuer une partie de cet intérêt à la présence d'une importante colonie de marchands anglais à Livourne et au développement du commerce qui en résulta entre les deux pays. Ces manuels se fondent en grande partie sur les descriptions de l'anglais qui existaient à l'époque; bien que fortement conditionnés par les conventions orthographiques de l'anglais, les auteurs italiens tentent, avec un succès inégal, de décrire la phonétique de l'anglais sous une forme adaptée à leurs lecteurs, c'est-à-dire d'après le système phonétique de l'italien. Leurs descriptions cherchent à définir des sons considérés comme 'difficiles' pour l'apprenant étranger, par exemple /æ/ et /A/ (décrits en général respectivement à partir de [a] et , ou des consonnes comme et . Parfois aussi, ils apportent une confirmation — que nous comparerons avec les témoignages de certains auteurs anglais de la même période, par exemple Johnston (1764) et Walker (1791) de l'état de la langue anglaise à cette époque. Leur description du système vocalique de l'anglais en particulier jette une certaine lumière sur la prononciation de l'anglais au XVIIIe siècle, mais aucun d'entre eux, par exemple, ne mentionne l'amuïssement progressif du r post-vocalique, qui avait déjà commencé à cette époque, nous le savons par d'autres sources. La présentation de la structure grammaticale de l'anglais que l'on trouve dans ces grammaires reste très traditionnelle et, malgré certaines tentatives pour décrire les particularités de la grammaire anglaise, les règles proposées restent souvent vagues et incertaines.
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/content/journals/10.1075/hl.10.1-2.04fra
1983-01-01
2019-09-21
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