1887
Volume 10, Issue 1-2
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYToday the Piedmontese Carlo Denina (1731-1813) is known as a historian, as the author of Le rivoluzioni d'Italia, but he was a linguist as well. After leaving Piedmont, he became a member of the Academy of Berlin ; this Academy was a centre of linguistic culture following Leibniz's teaching and his fundamental etymological studies. Denina studied Piedmontese dialects and for thirty years he was interested in the origin of languages; he published these studies in the Memoirs of the Academy of Berlin. He dealt with many subjects: the origin of languages, Italian and its dialects, French, Spanish, English, German, Polish, Celtic, and toponomy. These studies were united in a 3-volume work La Clef des langues (Berlin 1804). This work is very important for its breadth of perspective: Denina compared the languages of Europe and he formulated a genealogical theory. He realized the importance of the study of Sanskrit in the inquiry the history of languages. Denina supposed a very ancient centre of irradiation around the Don from which a people spread their language eastward and westward. This hypothesis is interesting for its early date because Denina formulated it on the basis of comparison with the roots of words. We must remember that Denina's work came out in 1804, before F. Schlegel's and Bopp's books. Carlo Denina has therefore a relevant position in the development of linguistic thought during the early 19th century; he must be placed in that tradition which derives from Leibniz and from Turgot's article "Etymologie" in the Encyclopédie, a tradition that engendered historical-comparative linguistics. It is hoped that this paper will help in according to Carlo Denina the place in the development of linguistics that he deserves.RÉSUMÉLe piémontais Carlo Denina (1731-1813) est à présent bien connu comme historien, auteur de Le Rivoluzioni d'Italia [Les Révolutions d'Italie]. Au contraire, on n'a donné aucune importance à son travail de linguiste, mené à l'Académie de Berlin, dont il était devenu membre après son éloignement du Piémont. L'Académie de Berlin était un centre de culture linguistique, à la sujte des centres d'intérêt hérités de Leibniz, lui-même auteur de plusieurs écrits d'étymologie. Denina, qui avait commencé à faire des observations sur le parler piémontais, continua ses études sur l'origine des langues pendant à peu près trente ans, et publia ses travaux dans les Mémoires de l'Académie de Berlin en 1804. C'est une oeuvre très importante par sa richesse et par les perspectives qu'elle ouvre: on y trouve en effet une théorie généalogique à l'origine des noms de lieu. Tous ces travaux furent rassemblés dans une oeuvre de longue haleine en trois tomes, La Clef des langues, qui fut publiée à Berlin en 1804. C'est une oeuvre très importante par sa richesse et par les perspectives qu'elle ouvre: on y trouve en effet une théorie généalogique à laquelle l'auteur arrive à travers une analyse comparée des différentes langues d'Europe. Surtout on y trouve l'intuition de l'importance de l'étude du sanscrit pour la connaissance de l'évolution de l'histoire des langues. Denina pense à un centre d'irradiation autour du fleuve Don, à partir duquel un peuple ancien aurait répandu sa langue vers l'orient (le persan et le sanscrit) et vers l'occident (l'Europe). Je crois que l'importance d'une affirmation de ce genre est évidente, et que surtout, la méthode qu'emploie Denina, en comparant les racines des mots, est importante, spécialement si l'on fait attention aux dates, et si l'on n'oublie pas que l'oeuvre de Denina paraît en 1804, avant le livre de F. Schlegel et avant Bopp. Il faut donc insérer Denina dans le mouvement d'idées qui a amené, au XVIIIe siècle, aux débuts de la linguistique historique, sur une ligne qui passe par Leibniz et par l'article "Etymolo-gie" de Turgot pour l' Encyclopédie. Je ne veux pas dire que Denina est seul, c'est évident, mais que son nom a été inexplicablement oublié dans le domaine de l'histoire de la linguistique.
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/content/journals/10.1075/hl.10.1-2.06mar
1983-01-01
2019-10-13
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