Volume 11, Issue 3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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SUMMARYThe paper recaptures, on the basis of one of the central issues of the discussion, namely, the relationship between thought and speech, the psychlin-guistic controversy between Wilhelm Wundt (1832-1920), Hermann Paul (1846-1921), and Anton Marty (1847-1914) at the turn of this century. The basic tenets of all three theories are presented, their assumptions analysed, and their respective fruitfulness (or lack of it) put forward. After redressing the distorted picture of Wundt's position in the recent historiography of psycholingu-istics, it is shown that Wundt's model of an expression-oriented approach, which in effect identifies categories of linguistic surface structure with those of an inner psychological nature, remains circular and not amenable to fürther development. Hermann Paul, though making use of a similar procedure, is opposed to Wundt's (as well as Heymann Steinthal's (1823-1899) social psychology or Völkerpsychologie), favouring instead the individual as the locus of linguistic events (and hence linguistic analysis), thereby playing down the importance of linguistic intercourse and communication in language acquisition and historical development. Finally, in Marty's theories the contradiction between his reliance on 19th-century event-directed psychology and a rather modern functional conception of language is most evident. Marty wants, unlike Wundt and Paul, to distinguish clearly between genetic and systematic questions. But while recognizing the complementarity of event expression and control of comprehension on the part of the hearer, he does not do so in the case of the linguistic representation of 'objects and events'. In an attempt to escape from the naive homology of thinking and grammar, Marty argues in favour of a complete separation of the two mental activities. The paper argues that the common psychological premisses of these authors must be considered if the differences between them are to be understood, since it is just these particular premises that lie in the way of an adequate comprehension of problems of semantics and of communication.RÉSUMÉL'article reconstitue la controverse qui s'établit en matiere de psychologie du langage entre Wilhelm Wundt, Hermann Paul et Anton Mary ä propos d'une de leurs problématiques centrales: la relation entre langue et pensée, dont chacun des trois eut une Theorie différente. Partant de l'accueil partial réservé aux auteurs par les historiographes les plus récents, l'article montre que le systeme d'expression psychologique adopté par Wundt ne pouvait que rester stérile au niveau scientifique puisqu'il se contente de considérer les catégories de la construction extérieure du langage comme étant également intérieures et psychologiques. Hermann Paul, lui, recourt certes ä un procédé similaire, mais son individualisme psychologique (et son aversion pour la psychologie des peuples) l'amenent, ä la différence de Wundt, ä tenir compte de la communication verbale et de la compréhension. Chez Anton Marty, la contradiction interne entre une psychologie événementielle introspective (qui appartient entierement au XIXe siecle) et une Theorie fonctionnaliste moderne qui veut que les questions génétiques soient nettement distinguées des questions systématiques s'exprime de la maniere la plus aiguë. Marty reconnaît donc l'expression événementielle et la maîtrise de la compréhension de l'auditeur comme fonctions langagieres complémentaires, mais pas la représentation langagiere d'objets et de situations. Marty se dégage du dilemne de la simple relation établie entre pensée et grammaire en acceptant une pensée entierement indépendante de la langue. L'hypothese de cette étude est qu'on doit plus fortement tenir compte des préalables psychologiques communs aux trois auteurs si l'on veut comprendre leurs différences, car les préalables qu'ils posent en matiere de psychologie événementielle empêchent une compréhension adéquate des problemes de signification et de compréhension.


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  • Article Type: Research Article
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