Volume 13, Issue 2-3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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SUMMARYVarronian etymology is largely in the tradition of Hellenistic etymology. Varro, however, intends to master the shortcomings of the speculative etymology of the Stoa. On the highest level of etymology {quartus gradus: LL V.8) he aims to clarify the etymological relation postulated between two words by construing a prehistoric form of the word to be explained. The diachronic phonological changes assumed by Varro are, on the whole, relatively little out of place. Their plausibility is due to the fact that Varro derives his sound changes from concrete linguistic data of Latin (i.e., older forms plus synchronic variants). Varro relies on empirical linguistic data within the framework of the reconstructive method, which he shares with his Greek contemporaries Philoxenos and Tryphon, whose phonological 'pathology' was, however, based on analogy and Greek dialectology. Varro's modernity consists, above all, in the empirical character of his reconstructive method.RÉSUMÉL'étymologie de Varron se situe largement dans la tradition de l'éty-mologie hellénistique. Varron, toutefois, vise ä surmonter les déficiences de l'étymologie spéculative de la Stoa. Au niveau d'étymologie le plus élevé {quartus gradus, LL V.8), il vise ä clarifier la relation étymologique postulée entre deux mots en construisant une forme préhistorique du mot ä expliquer. Les changements phonologiques, en diachronie, présupposés par Varron, ne manquent pas tellement de pertinence, dans l'ensemble. Si ces changements de sons sont plausibles, c'est que Varron les tire de données concrètes de la langue latine (par exemple, les formes anciennes ou les variantes synchroniques). Il s'appuie donc sur des données linguistiques empiriques dans le cadre de la méthode reconstructive qu'il partage avec ses contemporains grecs, Philoxenos et Tryphon, dont la 'pathologie' phonologique se fondait, toutefois, sur l'analogie et sur la dialectologie grecque. C'est dans le caractère empirique de sa méthode reconstructive que réside avant tout la modernité de Varron.


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  • Article Type: Research Article
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