1887
Volume 16, Issue 1-2
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYThis paper presents a short history of what has been one of the central hypotheses of phonological theory for many years. The binarity problem has been one of most discussed issues of distinctive feature theory since it was first formulated. In structural phonology (more precisely, the Jakobso-nian system) binarism has always been a fundamental concept, and most phonological systems have been based on it. Similarly, all the underlying representations postulated in the SPE framework are thought of as being binary. In current phonology, however, the main interest of many investigators has moved to the suprasegmental level or to metrical phonology, and consequently, the binarity problem remains unresolved. There have been numerous and varied opinions regarding binarism in distinctive feature theory. Some authors argue that binarity proposals are not compatible with phenomena such as coarticulation, but others claim that the non-positivist nature of phonological analysis and the indisputable usefulness of binary features are arguments strong enough to maintain the hypothesis. Finally, other linguists (working from different perspectives) propose a somewhat more relaxed conception of binarity adopting its basic implications. It seems, therefore, time for a review of this classic problem in modern phonology. At the same time, it is also worth restating the question and trying to get some insight into it using the instrumental methods that phonetics provide. This seems to be the construct truly corresponding to the speaker's mind.RÉSUMÉL'hypothèse de la binarité des traits distinctifs a été un des problèmes phonologiques qui a suscité une des plus grandes polémiques depuis sa formulation jusqu'à nos jours. Dans la phonologie structurale, et plus précisement dans la pensée jakobsonnienne, le binarisme a toujours été une notion fondamentale sur laquelle une grande partie des analyses phonologiques des différents systèmes ont été fondées. Également dans la phonologie surgie de The Sound Pattern of English, toutes les 'représentations sous-ja-centes' sont considérées binaires. Actuellement, quand l'intéret des phono-logues semble se deplacer vers l'étude du niveau suprasegmental, le caractère binaire ou non binaire des traits distinctifs continue sans être resolu; il ne semble pas facile de trouver une solution capable de satisfaire complètement tous les specialistes. Les opinions pour et contre le binarisme ont été nombreuses et variées. D'un côté, on a argumenté que la théorie de la binarité contrevient à quelques faits incontestables de la réalité phonétique, comme celui du phénomène de la coarticulation, ce qui la transforme enconstruction arbitraire. D'autres linguistes ont allegué le caractère non-positiviste de l'analyse phonologique ou l'utilité de classifier les traits binaires, pour defendre à outrance l'hypothèse binariste. Finalement, dans d'autres exposés, le principe dichotomique a été accepté sous réserves, en le considérant d'une façon moins stricte et en choisissant un modèle plus flexible. Pourtant, il est evident qu'il y a une necessité de se poser de nouveau la question et en approfondir encore, et se servant, si necessaire, des méthodes instrumentales, pour vérifier si cette construction phonologique répond vraiment au fonctionnement réel de l'esprit des sujets parlants.
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/content/journals/10.1075/hl.16.1-2.05gil
1989-01-01
2019-10-15
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