1887
Volume 18, Issue 2-3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYIn the emergence of comparative grammar at the beginning of the 19th century, Sanskrit played a crucial role. The manner in which Friedrich Schlegel (1772-1829) characterized the grammatical structure of this language in his Ueber die Sprache und Weisheit der Indier of 1808 was of great importance for the early phases of development of Indo-European linguistics. As is shown in this paper, the characteristics attributed to Sanskrit derived not only from F. Schlegel's romantic views on language and literature, but were also influenced by his general philosophical and natural-science views which largely reflected the intellectual climate of the late 18th and early 19th century in Germany. During this period biology, physiology, and comparative anatomy experienced rapid progress, and the 'organic' concept of nature they espoused provided cognitive models for other disciplines, notably philosophy (cf. Kant's Kritik der Urteilskraft of 1790), aesthetics, poetics, and linguistics. These natural-science concepts proved particularly fruitful within the romantic movement; they convinced F. Schlegel to see in Sanskrit a language whose organization resembled most perfectly the ideal Ursprache of Indo-European.RÉSUMÉDans l'émergence de la grammaire comparative au début du XIXe siècle, le sanskrit jouait un rôle crucial. La manière dont Friedrich Schlegel (1772-1829) caractérisait la structure grammaticale de cette langue dans son livre de 1808, Ueber die Sprache und Weisheit der Indier, fut d'une grande importance pour les premières étapes dans le développment de la linguisti-que indo-européenne. Comme la présente étude le démontre, les caractéri-stiques que F. Schlegel attribuait au sanskrit n'ont pas exclusivement leur source dans ses idées romantiques concernant la langue et la littérature, mais ont été influencées par ses idées générales en philosophie et en sciences naturelles qui, de leur part, reflètent le climat intellectuel de l'époque, surtout en Allemagne. En ce temps, à savoir la fin du XVIIIe et le début du XIXe siècle, la biologie, la physiologie et l'anatomie comparée ont connu un progrès rapide, et le concept 'organique' de la nature qu'elles embrassaient fournissait un modèle cognitif pour d'autres disciplines, notamment la philosophie (cf. la Kritik der Urteilskraft de Kant de 1790), l'esthétique, la poétique et la linguistique. Ces concepts des sciences naturelles s'avéraient particulièrement fructueux à l'intérieur du mouvement romantique; ils con-vainquaient F. Schlegel de voir dans le sanskrit une langue dont l'organisa-tion ressemblait presque parfaitement à l'idéal d'une Ursprache indo-européenne.
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1991-01-01
2019-09-15
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