1887
Volume 25, Issue 3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYAn unpublished letter from Jakobson to Meillet on the occasion of the publication of The Czech Verse (which actually remained unfinished) in 1922 throws new light on the conditions surrounding the early development of the notion of the phoneme. It provides us with a clear indication that in the early stages of this research, despite his stated deference to the opinion of 'con-temporary French (i.e., Saussurean) linguists' and, in implicit agreement with Baudouin de Courtenay's St-Petersburg disciples, Jakobson saw the phoneme as a strictly differential entity, without any reference to its relational dimension or its place within a finite system. By following the concrete applications derived from this conception, which was moreover largely shared by Trubetzkoy (the law of syllabic quantity and accentual mobility in particular) until their abandonment in the early 1930s, it becomes clear that the central issue in phonological theory throughout the 1920s was that of working out the relationship between unit (the phoneme) and hierarchical structure (the phonological system).RÉSUMÉUne lettre inedite adressée par Jakobson a Meillet à 1'occasion de la parution, en 1922, du Vers tchéque (ouvrage en réalité inachevé) apporte un nouvel éclairage sur les conditions d'élaboration de la notion de phonéme. Elle permet de vérifier qu'au début de ses recherches, en dépit de son adhésion déclarée aux vues des 'linguistes français contemporains (i.e., saus-suriens)', Jakobson, en accord —implicite— avec les théses des élèves pétersbourgeois de Baudouin de Courtenay, a longtemps conçu le phonème comme une entité strictement différentielle, sans prendre en compte sa dimension relationnelle ou son intégration dans un systéme fini. En suivant les applications concrètes dérivant de cette conception, d'ailleurs largement partagée par Troubetzkoy (loi sur quantité syllabique et mobilité accentuelle, notamment), jusqu'à leur dépassement, au début des années 1930, on dis-cerne que le probleme central de la theorisation phonologique au long des annees 1920 aura consiste a elaborer la relation entre unite (le phoneme) et structure en niveaux hierarchiques (le systeme phonologique).ZUSAMMENFASSUNGEin unveroffentlicher Brief, den Jakobson anläßlich der Veroffentlichung seiner Arbeit Über den tschechischen Vers d.J. 1922 (ein unvollendet geblie-benes Werk) an Meillet geschrieben hatte, beleuchtet auf neue Art und Weise die Bedingungen unter denen der Phonem-Begriffe in jener Zeit erarbeitet wurde. Er erlaubt es nachzuprüfen, wie Jakobson zu Beginn seiner Nach-forschungen — trotz seiner erklarten Ubereinstimmung mit den Ansichten der 'zeitgenössischen franzosischen (d.h. saussurischer) Linguisten', tatsach-lich aber im impliziten Einverständnis mit den Thesen der Petersburger Schii-ler von Baudouin de Courtenay — das Phonem während langer Zeit als ein strikt differenzierendes Gebilde begriffen hat, ohne seine relationale Dimension oder seine Integrierung in ein finites System in Betracht zu ziehen. Indem man den konkreten Anwendungen, welche von dieser Auffassung bis zu ihrer Aufgabe in den friihen 30er Jahren abgeleitet werden, folgt — übri-gens wird diese Auffassung größtenteils von Trubetzkoy geteilt (vgl. sein Prinzip der Silbenquantitat und der Beweglichkeit des Akzents) — erkennt man, daß das zentrale Problem der phonologischen Theoriediskussion wah-rend der 20er Jahre darin bestanden hat, die Beziehung zwischen der Einheit (dem Phonem) und der Struktur in hierarchischen Ebenenen (dem phonologischen System) zu erarbeiten.
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/content/journals/10.1075/hl.25.3.06pat
1998-01-01
2019-09-21
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