1887
Volume 30, Issue 3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYAugust Schleicher’s genealogical tree (Stammbaum) and Johannes Schmidt’s wave metaphor (Welle) are very well known linguistic concepts. At the same time there has been a widespread misunderstanding about their original meaning and the questions they were intended to deal with. Both were originally classificatory concepts, not models of language change. Schleicher, on the one hand, introduced the Stammbaum by transforming hierarchical classes of Indo-European languages into successive historical stages. Schmidt, on the other hand, rejected the idea of subgrouping Indo-European languages as required by Schleicher’s Stammbaum. Instead, he assumed an original continuum of languages. He described this continuum metaphorically in terms of concentric ‘waves’. The interpretation of the wave image as a metaphor for the geographical spread of linguistic innovations (as has become common) is the result of later adaptations in dialectology.RÉSUMÉL’arbre généalogique (Stammbaum) d’August Schleicher et la métaphore de l’onde (Welle) de Johannes Schmidt sont deux notions bien connues en linguistique historique. Néanmoins leur sens historique et les questions auxquelles elles tentent de répondre sont actuellement mal compris. A l’origine, elles étaient toutes les deux des notions classificatoires et ne constituaient pas des modèles de changement linguistique. Schleicher a développé l’arbre généalogique en transformant les classes hiérarchiques des langues indo-européennes en phases historiques successives. Schmidt, au contraire, contestait chaque groupement primaire des langues indo-européennes que l’arbre généalogique engendrait. Au lieu de ces groupements primaires, il voyait les relations originelles comme un continuum de langues, qu’il indiquait métaphoriquement comme des ondes concentriques. L’onde comme image pour une innovation qui s’étend spatialement à partir des centres linguistiques, résulte des adaptations ultérieures en dialectologie.ZUSAMMENFASSUNGAugust Schleichers Stammbaum und Johannes Schmidts Wellen-Metapher sind heute zwar gängige Begriffe der historischen Linguistik, aber ihre ursprüngliche Bedeutung und die Fragen, die sie beantworten wollten, werden heute oft missverstanden. Beide waren ursprünglich klassifikatorische Begriffe und keine Modelle des Sprachwandels. Schleicher kam zu dem Stammbaum-Begriff, indem er die hierachischen Klassen der indogermanischen Sprachen als reale historische ‘Grundsprachen’ einstufte. Schmidt hingegen lehnte jegliche Klassifikation nach Grundsprachen, wie sie Schleichers Stammbaum erforderte, ab und postulierte als Alternative ein Kontinuum von Sprachen. Die Wellen-Metapher bezeichnete ursprünglich dieses Kontinuum. Zu einem Bild für sich ausbreitende sprachliche Neuerungen (wie es heute üblich ist) hat sich die Wellen-Metapher erst im Zuge späterer dialektologischer Forschungen entwickelt.
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2003-01-01
2019-10-18
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