1887
Volume 4, Issue 3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYThe main theme of Humboldt's philosophy of language concerns questions of the diversity of languages and its influence on the spiritual growth of mankind. While assuming the universality of an underlying structure — in agreement with Kant's Critique of Pure Reason (1781) —, Humboldt attributes the diversity of languages to a formative process which corresponds to the work of an artist trying to find an adequate form for a given substance. This process is guided by the immaginative faculty (Ein-bildungskraft) quite in accordance with Kant's Critique of the Aesthetic Faculties (1790) and the discussion of the beautiful among German classic writers. Hence, the diversity of languages is primarily an aesthetic phenomenon and less important to the cognitive development than has generally been assumed by Humboldt's followers. A beautiful language symbolizing the 'deep structure' in its 'surface structure' is said to influence and stimulate the intellect. The resulting Weltansicht can only be found in the literature of a language; that is to say in the use of the language by its poets and philosophers. The conditioning factor, in Humboldt's view, of the diversity of languages is the a priori of the spiritual peculiarity of the nations.RÉSUMÉLa diversité des langues et son influence sur le développement intellectuel de l'humanité représente le sujet principal de la philosophie du langage de Humboldt. Tout en supposant qu'il existe une structure profonde universelle, conformément ä la Critique de la raison pure (1781) de Kant, Humboldt soutient que les langues se créent au cours d'un processus analogue à celui opéré par l'artiste, lorsque celui-ci tente de concilier une forme et un contenu. Dans ce processus, c'est essentiellement la faculté imaginative (Ein-bildungskraft) qui est en jeux. Ce concept de faculté imaginative, telle qu'elle a été définie dans la Critique du jugement (1790) de Kant, a beaucoup prêté à discussion chez les critiques classiques allemands, lorsque ceux-ci essayaient d'expliquer la genèse du beau. Aussi la diversité des langues constitue-t-elle avant tout un phénomène esthétique et elle est, donc, moins importante pour le développement intellectuel que les interprètes de Humboldt ne l'avaient cru. Selon Humboldt, la beauté d'une langue symbolisant la structure profonde dans une structure superficielle exerce sur l'intellect une influence bénéfique. La vision du monde (Weltansicht), qui en résulte, ne peut être découverte que dans la littérature, autrement dit, dans l'usage que font d'une langue poètes et philosophes. La raison, donc, qui, a priori, est à la source de la diversité des langues, c'est la particularité intellectuelle de chaque nation.
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1977-01-01
2019-10-19
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