Volume 7, Issue 1-2
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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SUMMARYWhile not enough is known about most medieval polyglots with regard to the ways in which they acquired languages in addition to their mother tongue, there exist untapped sources for the later Middle Ages about people who were bi- or multi-lingual. One such source is presented here containing information about the distribution of a knowledge of Latin among lay people in Poland in the year 1339. Although the sample available from the source analysed here is rather small, by placing the people who knew Latin in the context of their equals who did not, the emerging pattern indicates trends which are not unexpected. Knowledge of Latin increased both with higher social status and with urbanisation. Quite apart from these specific trends, the general picture shows a considerable knowledge of Latin among the Polish laity in the 14th century. Comparison with a similar analysis carried out for 14-century England confirms some of these findings, though a different socio-linguistic background there manifests itself in differences in the detailed pattern.RÉSUMÉEn ce qui concerne la plupart des polyglottes du Moyen-Age, nous sommes assez mal informes sur la maniere dont ils apprenaient telle ou telle langue, en plus de leur langue maternelle, mais il existe en revanche des sources, restees inexploitees jusqu'a maintenant, en ce qui concerne les personnes bilingues ou multilingues de la fin du Moyen-Age. C'est une de ces sources que Ton pré-sente ici: elle contient des informations sur la repartition de la connaissance du latin parmi les laics de Pologne en 1339. Malgre l'etroitesse relative de l'echantillon fourni par la source analysee dans cet article, on peut situer les personnes qui connaissaient le latin par rapport a leurs contemporains qui ne le connaissaient pas et degager ainsi un modele revelant des tendances qui ne devraient pas nous surprendre. La connaissance du latin augmentait a la fois avec l'elevation du statut social et avec l'urbanisation. Independamment de ces tendances particulieres, le tableau general met en évidence une connaissance tres repandue du latin dans le laicat polonais du quatorzieme siècle. En comparant ces resultats avec une analyse de meme type portant sur l'Angleterre du quatorzieme siecle, on obtient une confirmation de certaines de ces consta-tations, meme si la difference de contexte socio-lingustique se traduit dans le second pays par des differences dans les elements du modèle pris en particulier.

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  • Article Type: Research Article
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