1887
Volume 9, Issue 3
  • ISSN 0302-5160
  • E-ISSN: 1569-9781
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Abstract

SUMMARYThis study does not intend to be an exhaustive survey of Italian linguistic research in the first half of the XIXth century, before the appearance on the linguistic scene of G.I. Ascoli, the greatest Italian linguist of the period and one of the major comparative philologists in Europe. Its aim is rather to focus on some aspects of the pre-Ascolian approach, generally neglected by scholars. In particular, questions of Romance philology, with special reference to Italian dialectology, and of IE Philology are taken into consideration.In the field of dialectology we can distinguish two stages which present differences in methodology and aims. The first stage consists of the publication of a number of dialectal dictionaries (IDV) of practical nature, its main purpose being to spread the knowledge of the standard language among many groups of dialect speakers. On the basis of the compiling criteria implied by the IDV, one can distinguish three different types of dictionaries (IDV1, IDV2, IDV3): IDV1 includes those of Cherubini, Boerio, Morri and Spano; IDV2 those of Nannini, Toni, De Santis, and Paganini; IDV3 those of Melchiori, Cherubini (1827) and Peri.The second stage begins in 1840, when Cattaneo, Monti, Biondelli, Rosa and others conceived new ideas on dialect studies. These authors adopted a methodology quite different from that of IDV: research assumed a more scientific character, addressing itself no longer to native speakers but to scholars in the field of dialectal studies. Dialectology was also seen as a means of obtaining information about the cultural history of ancient Italy. The main object of this study did not concern itself with urban dialects but rather the dialects spoken in isolated areas, which were shown to be more conservative. These authors noticed particularly the important differences, both phonetic and of lexicological, that they found in the various dialectal areas. One of the major contributions of the pre-Ascolian period in this field was to furnish Ascoli with a great amount of data and some methodological suggestions for his research.In the field of IE Philology, C. O. Castiglioni's contribution to Germanic linguistics and philology is noteworthy. He is a wholly new figure on the Italian linguistic scene, and he differs from all the scholars of his age for his marked orientation towards the more technical aspects of comparative methods. He is the first serious student of Germanic Philology in Italy, and quite an isolated figure in the cultural framework of that time. Though not slavishly dependent on ideas and methods coming from abroad, he received vast acclaim in Europe for his works, which were reviewed by the greatest expert in Germanic linguistic studies of that period, Jacob Grimm.To Cattaneo we owe an important model of linguistic analysis, based on a fundamentally 'historical' approach. His interest centered on the problem of language change and on factors determining both resemblances and differences among IE languages. He stressed the importance of social and cSltural factors in the diffusion process of IE languages from Asia to Europe. This model differed from the comparative research methods of his contemporaries in the following points: 1) the central rôle that he gave to social and cultural dimensions in language study, 2) the focus he placed on linguistic differences rather than resemblances, 3) the importance he gave to living and spoken languages rather than to written and literary languages.Basing their work on this sort of 'historical' method, some pre-Ascolian linguists, like Biondelli, Vegezzi-Ruscalla and Rosa, became sharply critical of certain results of important comparative linguists, from Grimm to Schleicher.Later, Cattaneo reconsidered his former theory, maintaining that language is not only a typically human and historical product, but the creation of the human intellect. Hence, language study should not only strive toward comparison of linguistic forms but also toward explaining the universal psychological processes that cause languages to develop and change. In effect, he re-interpreted his rationalistic and 'Erklarung'-oriented approach within an historical framework.In conclusion, if the pre-Ascolian school's results are examined only in the light of comparative principles, they appear to be sometimes rather naïve and lacking in penetration, but they are undoubtedly important from other points of view. These scholars tried to establish a method of investigation quite independent from contemporary linguistic thought and fashion. The specific contribution of Cattaneo is, mutatis mutandis, to have presented a model capable of improving Italian linguistic studies. And, in particular, it is worth mentioning the interest in theoretical linguistics in so far as this aspect was then to take on a secondary rôle in the studies of Ascoli and his followers.RÉSUMÉNotre étude ne vise pas à donner une vision exhaustive de la recherche linguistique italienne dans la première moitié du XIXe siècle, avant l'entrée en scène de G. I. Ascoli, le plus grand linguiste italien de cette période et l'un iles plus grands comparatistes d'Europe. Notre but est plutôt de nous concentrer sur certains aspects du mode de recherche pré-ascolien, souvent négligés par les spécialistes. En particulier, nous prendrons en considération les questions de philologie romane — en nous référant tout spécialement à la dialectologie italienne - et de la philologie indo-européenne.Dans le domaine de la dialectologie, on peut distinguer deux étapes qui se distinguent par les méthodes et les objectifs. La première étape est constituée par la publication de plusieurs dictionnaires dialectaux (IDV) d'ordre pratique, l'objectif principal étant de répandre la connaissance de la langue standard dans de nombreux groupes de dialectophones. En fonction des critères de compilation impliqués par les IDV, on peut distinguer trois types de dictionnaires (IDV1, IDV2, IDV3): IDV1 comprend ceux de Cherubini, Boerio, Morri et Spano; IDV2, ceux de Nannini, De Sanctis et Paganini; IDV3, ceux de Melchiori, Cherubini (1827) et Peri.La seconde étape débute en 1840, date à laquelle Cattaneo, Monti, Biondelli, Rosa et d'autres encore proposent des conceptions nouvelles sur les études dialectes. Ces auteurs adoptèrent une méthodologie tout à fait différente de celle des IDV: la recherche prenait désormais un caractère plus scientifique, s'adres-sant non plus aux locuteurs autochtones, mais aux spécialistes en études dialectales. On voyait aussi dans la dialectologie un moyen pour acquérir des informations sur l'histoire culturelle de l'Italie ancienne. L'objet principal de cette étude, ce n'étaient plus les dialectes urbains, mais plutôt certains dialectes parlés dans des zones isolées, et dont était souligné le caractère plus conservateur. Ces auteurs notaient en particulier les différences importantes, à la fois phonétiques et lexicales, découvertes dans les diverses zones dialectales. L'une des contributions majeures de la période pré-ascolienne dans ce domaine, ce fut de fournir à Ascoli une grande quantité de données et certaines suggestions méthodologiques pour sa recherche.Dans le domaine de la philologie indo-européenne, la contribution de C.O. Castiglioni à la linguistique et à la philologie germaniques mérite d'être signalée. Personnage tout à fait nouveau sur la scène linguistique italienne, il se distingue de tous les savants de son époque par son orientation très nette vers les aspects plus techniques des méthodes comparatistes. C'est le premier chercheur sérieux de philologie germanique en Italie et une figure tout à fait isolée dans le cadre culturel de cette époque. Sans être pourtant esclave des idées et méthodes venues de l'étranger, il fut fort loué en Europe pour ses ouvrages, dont rendit compte le plus grand expert en linguistique germanique de cette période, Jacob Grimm.C'est à Cattaneo que nous devons un modèle important d'analyse linguistique, basé sur une approche fondamentalement historique. Son intérêt était centré sur le problème du changement linguistique et sur les facteurs déterminant à la fois les ressemblances et les différences entre les langues indoéuropéennes. Il souligna l'importance des facteurs sociaux et culturels dans le processus de diffusion des langues européennes, depuis l'Asie jusqu'à l'Europe. Ce modèle se distinguait des méthodes comparatistes de ses contemporains sur les points suivants: 1) le rôle central accordé à la dimension sociale et culturelle dans l'étude des langues, 2) l'accent mis sur les différences linguistiques plutôt que sur les ressemblances 3) l'importance donnée aux langues vivantes et parlées plutôt qu'aux langues écrites et littéraires.Fondant leur recherche sur ce type de méthode 'historique', certains des linguistes pré-ascoliens, tels Biondelli, Vegezzi-Ruscalla et Rosa, en vinrent à critiquer vivement certains résultats de linguistes comparatistes, de Grimm à Schleicher.Plus tard, Cattaneo reconsidéra sa première théorie, soutenant que la langue n'est pas seulement un produit typiquement humain et historique, mais la création de l'intellect humain. Par conséquent, l'étude des langues devrait s'efforcer non seulement de comparer les formes linguistiques, mais aussi d'expliquer les processus psychologiques universels qui engendrent l'évolution et le changement des langues. En fait, il réinterprétait son approche rationaliste et d'orientation 'Erklärung' à l'intérieur d'un cadre historique.Disons, pour conclure, que si l'on examine les résultats de l'école pré-ascolien-ne uniquement à la lumière des principes comparatistes, ils se révèlent parfois assez naïfs et manquant de pénétration, mais ils sont sans aucun doute importants à d'autres points de vue. Ces savants essayèrent d'établir une méthode d'investigation tout à fait indépendante de la pensée et de la mode linguistiques de leur époque. La contribution propre de Cattaneo est d'avoir présenté, mutatis mutandis, un modèle capable d'améliorer les études linguistiques en Italie. En particulier, il convient de noter l'intérêt pour la linguistique théorique, dans la mesure où cet aspect allait conserver un rôle secondaire dans les travaux d'Ascoli et de ses successeurs.
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1982-01-01
2019-10-16
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