1887
Volume 2, Issue 2
  • ISSN 2589-2053
  • E-ISSN: 2589-207x
USD
Buy:$35.00 + Taxes

Abstract

Abstract

‘The early start is (not) effective’ is one of the arguments often used in the political debate about early start policies in foreign language (FL) education in Europe and beyond. This paper sets out to explore the central arguments repeatedly used in the political discourse and media coverage on primary FL education in the German context. These arguments, which sometimes are used by both supporters and critics of the early start, will be critically discussed with reference to available empirical findings. As the current political debate in Germany is closely linked to its particular context and the conditions of primary FL education, the paper also provides a short overview of the current situation of primary FL education and primary teacher education in Germany. It will conclude by suggesting potential changes to the current organisation of primary FL education in Germany.

Loading

Article metrics loading...

/content/journals/10.1075/ltyl.19019.wil
2020-07-08
2020-08-07
Loading full text...

Full text loading...

References

  1. Barucki, H., Bliesener, U., Börner, O., Böttger, H., Hoffmann, I. B., Kierepka, A., … Schlüter, N.
    (2015) Der Lernstand im Englischunterricht am Ende von Klasse 4: Ergebnisse der BIG-Studie. München: Domino.
    [Google Scholar]
  2. Baumert, J.
    (2011) Expertenrat “Herkunft und Bildungserfolg”. Empfehlungen für Bildungspolitische Weichenstellungen in der Perspektive auf das Jahr 2020 (BW 2020): Ministerium für Kultus, Jugend und Sport Baden-Württemberg.
    [Google Scholar]
  3. Blondin, C., Candelier, M., Edelenbos, P., Johnstone, R., Kubanek-German, A., & Taeschner, T.
    (1998) Foreign languages in primary and pre-school education: Context and outcome. London: CILT.
    [Google Scholar]
  4. Böttger, H.
    (2009) Englischunterricht in der 5. Klasse an Realschulen und Gymnasien. Eine qualitative Studie zur Behandlung der Ergebnisse des Englischunterrichts in der Grundschule im bayerischen Schulsystem. Schulpädagogische Untersuchungen Nürnberg, 33, 1–52.
    [Google Scholar]
  5. Civinini, C.
    (2017a) ‘Don’t give up on Germany’s early start policies’, says academic: Prof Eva Wilden says there is not enough evidence to suggest the programmes will fail. EL Gazette 2017(7).
    [Google Scholar]
  6. (2017b) Not-so-bright and early: Education policy makers have been emphasising the importance of starting foreign language learning early… but could it be a waste of time?EL Gazette 2017(6).
    [Google Scholar]
  7. Council of Europe
    Council of Europe (2018) Common European framework of reference for languages: Learning, teaching, assessment. Companion volume with new descriptors. Strasbourg: Council of Europe.
    [Google Scholar]
  8. Dausend, H.
    (2017) Übergänge im frühen Englischunterricht. FLuL – Fremdsprachen Lehren und Lernen, 46(2), 70–84.
    [Google Scholar]
  9. Deininger, R., & Schultz, T.
    (2011) Fremdeln mit der Fremdsprache. Süddeutsche Zeitung (21.09.2011).
    [Google Scholar]
  10. DeKeyser, R. M.
    (2000) The robustness of critical period effects in second language acquition. Studies in Second Language Acquisition, 22(4), 499–533. 10.1017/S0272263100004022
    https://doi.org/10.1017/S0272263100004022 [Google Scholar]
  11. Deters-Philipp, A. C.
    (2017) Teacher language in German EFL classrooms at primary level: An interview study. InE. Wilden & R. Porsch (Eds.), The professional development of primary EFL teachers: National and international research (pp.209–222). Münster: Waxmann.
    [Google Scholar]
  12. DPA
    DPA (2014) Früher Start beim Fremdsprachenlernen nicht entscheidend. Westfälische Nachrichten. Retrieved from: www.wn.de/Freizeit/Ratgeber/Familie/Frauen-Familie-Senioren/1734277-Familie-Frueher-Start-beim-Fremdsprachenlernen-nicht-entscheidend (8April 2020).
    [Google Scholar]
  13. EACEA/Eurydice
    EACEA/Eurydice (2012) Key data on teaching languages at school in Europe 2012. Brussels: EACEA.
    [Google Scholar]
  14. Edelenbos, P., Johnstone, R., & Kubanek, A.
    (2006) The main pedagogical principles underlying the teaching of languages to very young learners: Final report of the EAC 89/04. Brussels: European Commission.
    [Google Scholar]
  15. Frisch, S.
    (2017) Stellungnahme zum Antrag der Fraktion der AfD „Englischunterricht in der Primarstufe abschaffen – Deutsch und Mathematik dafür stärken!“ (Drucksache 14/794), 04.10.2017.
    [Google Scholar]
  16. Graham, S., Courtney, L., Marinis, T., & Tonkyn, A.
    (2017) Early Language Learning: The Impact of Teaching and Teacher Factors. Language Learning, 67(4), 922–958. 10.1111/lang.12251
    https://doi.org/10.1111/lang.12251 [Google Scholar]
  17. Graham, S., Courtney, L., Tonkyn, A., & Marinis, T.
    (2016) Motivational trajectories for early language learning across the primary-secondary school transition. British Educational Research Journal, 42(4), 682–702. 10.1002/berj.3230
    https://doi.org/10.1002/berj.3230 [Google Scholar]
  18. Greiner, L.
    (2009) Effekt gleich null. Spiegel Online 2009(4).
    [Google Scholar]
  19. Groot-Wilken, B., & Husfeldt, V.
    (2013) Die Testinstrumente und -verfahren des EVENING Projekts: Eine empirische Betrachtungsweise. InO. Börner, G. Engel, & B. Groot-Wilken (Eds.), Hörverstehen, Leseverstehen, Sprechen: Diagnose und Förderung von sprachlichen Kompetenzen im Englischunterricht der Primarstufe (pp.121–140). Münster: Waxmann.
    [Google Scholar]
  20. Grotjahn, R., & Schlak, T.
    (2013) Alter und Fremdsprachenlernen: Ein Forschungsüberblick. InA. Berndt (Ed.), Fremdsprachen lebenslang lernen: Vol. 1. Fremdsprachen in der Perspektive lebenslangen Lernens (pp.13–45). Frankfurt: Peter Lang.
    [Google Scholar]
  21. Heinzmann, S., Müller, M., Oliveira, M., Haenni Hoti, A., & Wicki, W.
    (2009) Englisch und Französisch auf der Primarstufe – Verlängerung des NFP-56-Projekts: Schlussbericht. Luzern: PH Zentralschweiz.
    [Google Scholar]
  22. Hesse, M.
    (2019) Frühstarter sind besser: Expertin Stefanie Frisch über den Sinn von Englisch in der ersten Klasse. Kölner Stadt-Anzeiger, 6. Februar 2019.
    [Google Scholar]
  23. Hesse, M., & Voogt, G.
    (2019) Englisch ab 1. Klasse vor dem Aus: Unterricht soll erst im dritten Jahr beginnen. Lehrer rügen “Rolle rückwärts”. Kölner Stadt-Anzeiger, 6. Februar 2019.
    [Google Scholar]
  24. Hopp, H., Vogelbacher, M., Kieseier, T., & Thoma, D.
    (2019) Bilingual advantages in early foreign language learning: Effects of the minority and the majority language. Learning and Instruction, 61, 99–110. 10.1016/j.learninstruc.2019.02.001
    https://doi.org/10.1016/j.learninstruc.2019.02.001 [Google Scholar]
  25. Jaekel, N., Schurig, M., Florian, M., & Ritter, M.
    (2017) From early starters to late Finishers? A longitudinal study of early foreign language learning in school. Language Learning, 56, 1–29.
    [Google Scholar]
  26. Klemm, K., & Zorn, D.
    (2018) Lehrkräfte dringend gesucht: Bedarf und Angebot für die Primarstufe. Gütersloh: Bertelsmann Stiftung.
    [Google Scholar]
  27. KMK
    KMK (2003) Bildungsstandards für die erste Fremdsprache (Englisch/Französisch) für den Mittleren Abschluss: Sekretariat der Ständigen Konferenz der Kultusminister der Länder in der Bundesrepublik Deutschland.
    [Google Scholar]
  28. KMK
    KMK (2004) Bildungsstandards für die erste Fremdsprache (Englisch/Französisch) für den Hauptschulabschluss: Sekretariat der Ständigen Konferenz der Kultusminister der Länder in der Bundesrepublik Deutschland.
    [Google Scholar]
  29. Kolb, A.
    (2009) To be continued? Der Übergang von der Primar- zur Sekundarstufe aus der Perspektive von Lehrkräften. InC. Lütge, A. I. Kollenrott, B. Ziegenmeyer, & G. Fellmann (Eds.), Empirische Fremdsprachenforschung – Konzepte und Perspektiven (pp.85–98). Frankfurt: Peter Lang.
    [Google Scholar]
  30. (2011) Kontinuität und Brüche: Der Übergang von der Primar- zur Sekundarstufe im Englischunterricht aus der Perspektive von Lehrkräften. Zeitschrift für Fremdsprachenforschung, 22(2), 145–175.
    [Google Scholar]
  31. Kunter, M., Kleickmann, T., Klusmann, U., & Richter, D.
    (2013) The development of teachers’ professional competence. InM. Kunter, J. Baumert, W. Blum, U. Klusmann, S. Krauss, & M. Neubrand (Eds.), Mathematics teacher education: Vol. 8. Cognitive activation in the mathematics classroom and professional competence of teachers: Results from the COACTIV project (pp.63–77). New York, NY: Springer.
    [Google Scholar]
  32. Long, M. H.
    (1990) Maturational constraints on language development. Studies in Second Language Acquisition, 12(3), 251–285. 10.1017/S0272263100009165
    https://doi.org/10.1017/S0272263100009165 [Google Scholar]
  33. Maluch, J. T., Kempert, S., Neumann, M., & Stanat, P.
    (2015) The effect of speaking a minority language at home on foreign language learning. Learning and Instruction, 36, 76–85. 10.1016/j.learninstruc.2014.12.001
    https://doi.org/10.1016/j.learninstruc.2014.12.001 [Google Scholar]
  34. McElwee, S., Devine, A., & Saville, N.
    (2019) Introducing CEFR pre-A1 descriptors for language instruction and assessment: Consequences, opportunities and responsibilities. Zeitschrfit für Fremdsprachenforschung, 30(2), 215–232.
    [Google Scholar]
  35. Merkur
    Merkur (2018) Englischunterricht bereits in der Grundschule? Diese Fakten sollten Sie kennen!Merkur. Retrieved from: https://www.merkur.de/leben/englischunterricht-bereits-grundschule-diese-fakten-sollten-kennen-9877475.html (8April 2020).
    [Google Scholar]
  36. Muñoz, C.
    (2006) The effects of age on foreign language learning: The BAF project. InC. Muñoz (Ed.), Second language acquisition: Vol. 19. Age and the rate of foreign language learning (pp.1–40). Clevedon: Multilingual Matters. 10.21832/9781853598937‑003
    https://doi.org/10.21832/9781853598937-003 [Google Scholar]
  37. (2011) Input and long-term effects of starting age in foreign language learning. IRAL – International Review of Applied Linguistics in Language Teaching, 49(2), 113–133.
    [Google Scholar]
  38. News4teachers
    News4teachers (2017) Englisch in der Grundschule abschaffen? Hitzige Diskussion um Eisenmanns Vorstoß: Philologen: Erst ab Klasse drei. News4teachers, 2. January 2017.
    [Google Scholar]
  39. Ow, A. von, Husfeldt, V., & Bader-Lehmann, U.
    (2012) Einflussfaktoren für den Lernerfolg von Englisch an der Primarstufe: Eine Untersuchung in fünf Schweizer Kantonen und dem Fürstentum Liechtenstein. Babylonia 2012(1), 52–57.
    [Google Scholar]
  40. Penfield, W., & Roberts, L.
    (1959) Speech and brain-mechanisms. Princeton, NJ: Princeton University Press.
    [Google Scholar]
  41. Pfenninger, S. E.
    (2014) The literacy factor in the optimal age discussion: A five-year longitudinal study. International Journal of Bilingual Education and Bilingualism, 19(3), 217–234. 10.1080/13670050.2014.972334
    https://doi.org/10.1080/13670050.2014.972334 [Google Scholar]
  42. Pfenninger, S. E., & Singleton, D. M.
    (2016) The age factor in the foreign language class: What do learners think?Theory and Practice of Second Language Acquisition, 2(1), 119–147.
    [Google Scholar]
  43. (2017) Beyond age effects in instructional L2 learning: Revisiting the age factor. Second language acquisition. Clevedon: Multilingual Matters.
    [Google Scholar]
  44. Piske, T.
    (2017) The earlier, the better? Some critical remarks on current EFL teaching to young learners and their implications for foreign language teacher education. InE. Wilden & R. Porsch (Eds.), The professional development of primary EFL teachers: National and international research (pp.45–57). Münster: Waxmann.
    [Google Scholar]
  45. Porsch, R.
    (Ed.) (2018) Der Übergang von der Grundschule auf weiterführende Schulen: Grundlagen für die Lehrerausbildung, Fortbildung und die Praxis. Münster: Waxmann.
    [Google Scholar]
  46. (2020) Fachfremdes Unterrichten in Deutschland: Welche Rolle spielt die Lehrerbildung?InR. Porsch & B. Rösken-Winter (Eds.), Professionelles Handeln im fachfremd erteilten Mathematikunterricht: Empirische Befunde und Fortbildungskonzepte (pp.29–47). Wiesbaden: Springer Spektrum. 10.1007/978‑3‑658‑27293‑7_2
    https://doi.org/10.1007/978-3-658-27293-7_2 [Google Scholar]
  47. Porsch, R., & Wilden, E.
    (accepted, 2021) Teaching English Out-of-Field in Primary School: Differences in Professional Characteristics and Effects on Instructional Quality. In: L. Hobbs & R. Porsch (Eds.), Out-of-field Teaching across the Teaching Disciplines and Contexts. Singapore: Springer.
    [Google Scholar]
  48. (2017) The introduction of EFL in primary education in Germany: A view from implementation research. InE. Wilden & R. Porsch (Eds.), The professional development of primary EFL teachers: National and international research (pp.59–75). Münster: Waxmann.
    [Google Scholar]
  49. Rixon, S.
    (2013) British Council survey of policy and practice in primary English language teaching worldwide. London: British Council.
    [Google Scholar]
  50. Rohde, A.
    (2013) Erst einmal Deutsch lernen? Zusammenhänge zwischen Erst-, Zweit- und Drittsprache bei Kindern mit Migrationshintergrund. Grundschulmagazin Englisch, 1, 37–38.
    [Google Scholar]
  51. Roters, B.
    (2017) (Primary) EFL teachers’ professional knowledge: Theoretical assumptions and empirical findings. InE. Wilden & R. Porsch (Eds.), The professional development of primary EFL teachers: National and international research (pp.167–180). Münster: Waxmann.
    [Google Scholar]
  52. Singleton, D., & Pfenninger, S. E.
    (2019) The age debate: A critical overview. InS. Garton & F. Copland (Eds.), The Routledge handbook of teaching English to young learners (pp.30–43). London: Routledge.
    [Google Scholar]
  53. Spiegel Online
    Spiegel Online (2017) Englischunterricht ab der ersten Klasse lohnt sich nicht: Erstklässler können noch nicht lesen und schreiben, sollen aber schon Englisch sprechen. Zumindest gibt es das Fach vielerorts ab der Einschulung. Nur bringt das nicht viel, zeigt eine Studie. Spiegel Online, May 8, 2017.
    [Google Scholar]
  54. Spiegel Online
    Spiegel Online (2019) Integrationsrat will Englischunterricht in Grundschulen abschaffen. Spiegel Online, Feb. 8, 2019.
    [Google Scholar]
  55. Unsworth, S., Persson, L., Prins, T., & de Bot, K.
    (2015) An investigation of factors affecting early foreign language learning in the Netherlands. Applied Linguistics, 36(5), 527–548.
    [Google Scholar]
  56. Viebrock, B.
    (2019) Warum die Befolgung von Regeln guter wissenschaftlicher Praxis in der fremdsprachendidaktischen Forschung notwendig ist, aus forschungsethischer Sicht aber nicht ausreicht. InE. Wilden & H. Rossa (Eds.), KFU – Kolloquium Fremdsprachenunterricht. Fremdsprachenforschung als interdisziplinäres Projekt (pp.49–66). Berlin: Peter Lang.
    [Google Scholar]
  57. Voogt, G.
    (2019) Fördern statt streichen: Erstklässler sollten weiterhin Englisch lernen. Kölner Stadt-Anzeiger, Feb. 6, 2019.
    [Google Scholar]
  58. Wilden, E., & Porsch, R.
    (2016) Learning EFL from year 1 or year 3? A comparative study on children’s EFL listening and reading comprehension at the end of primary education. InM. Nikolov (Ed.), Assessing young learners of English: Global and local perspectives (pp.191–212). New York, NY: Springer. 10.1007/978‑3‑319‑22422‑0_8
    https://doi.org/10.1007/978-3-319-22422-0_8 [Google Scholar]
  59. (accepted 2020) L1 and L2 use in primary EFL education and the role of teachers’ self-assessed L2 proficiency. Studies in Second Language Learning and Teaching, Special Issue: English language learning in primary schools: Variables at play.
    [Google Scholar]
  60. Wilden, E., Porsch, R., & Ritter, M.
    (2013) Je früher desto besser? – Frühbeginnender Englischunterricht ab Klasse 1 oder 3 und seine Auswirkungen auf das Hör- und Leseverstehen. Zeitschrift für Fremdsprachenforschung, 24(2), 171–201.
    [Google Scholar]
  61. Wilden, E., Porsch, R., & Schurig, M.
    (2020) An early start in primary EFL education and the role of teacher qualification and teaching quality. Language Teaching for Young Learners, 2(1), 28–51. 10.1075/ltyl.19002.wil
    https://doi.org/10.1075/ltyl.19002.wil [Google Scholar]
http://instance.metastore.ingenta.com/content/journals/10.1075/ltyl.19019.wil
Loading
/content/journals/10.1075/ltyl.19019.wil
Loading

Data & Media loading...

  • Article Type: Research Article
Keyword(s): age of onset , English as a foreign language , foreign languages , language policy and primary school
This is a required field
Please enter a valid email address
Approval was successful
Invalid data
An Error Occurred
Approval was partially successful, following selected items could not be processed due to error